Polémica por renovación del histórico Hotel Aristi, en el centro de Cali

(Foto: Juan B Díaz / El Tiempo) (Foto: Juan B Díaz / El Tiempo)

Vecinos y comerciantes del sector dicen que de las edificaciones se han sacado toneladas de escombros, entre los que se cuentan la silletería del Teatro Aristi y paredes y ventanas del Hotel.

Cuatro de los hitos arquitectónicos del centro de Cali están siendo transformados, junto a su historia. Se trata del Edificio Columbus, el Teatro Colón y el Hotel y Teatro Aristi, ubicados en la Carrera 9 entre calles 10 y 11, en pleno corazón del barrio Santa Rosa.

Las edificaciones, que hacen parte del inventario de bienes culturales de la ciudad, son ejemplos vivientes de la arquitectura Art Déco que desarrolló la ciudad hacia los años 50.

En el interior del Hotel Aristi, que abrió sus puertas en 1951 y contaba con fastuosas instalaciones enchapadas en mármol, se hospedaron personajes ilustres como Celia Cruz, Héctor Lavoe, Fanny Mickey y políticos como los ex presidentes Alfonso López Michelsen y Carlos Lleras.

Y los teatros Colón y Aristi, donde las parejas acudían los fines de semana a ver películas como ‘Locura de Amor’, con Fernando Rey y Sara Montiel.

Hoy, del interior de esos inmuebles solo quedan los recuerdos y emergen oleadas de polvo y ruido de taladros que no dejan dormir a los vecinos en las noches, mientras que en el día suelen salir volquetas cargadas hasta el tope con escombros.

“De esos edificios solo queda el cascarón, los tumbaron por dentro.  Quitaron el techo del Teatro Aristi, la silletería, las camas, las ventanas, demolieron las habitaciones. Está hueco.  Esto es muy incómodo porque los trabajos no paran los domingos ni festivos, trabajan con taladros hasta la madrugada. No nos dejan dormir”, aseguró una vecina de los inmuebles.

La obra que se desarrolla en esos predios obedece a un proyecto de renovación del Hotel Aristi que proyecta 230 habitaciones nuevas, un centro de comercialización y un centro cultural de gran envergadura. Dicho proyecto es gestado por el grupo empresarial G50, conformado por 62 empresarios que pretenden reactivar ese sector del centro histórico de Cali.

Las obras han generado preocupación entre los comerciantes aledaños, quienes reportan que la renovación estaría poniendo en riesgo bienes de interés cultural de la ciudad.

Otoniel González, apoderado de los comerciantes, indicó que “en el segundo semestre del año pasado empezaron a tumbar paredes sin tener en cuenta que esos bienes son clasificados de interés cultural nivel 1, por lo que no puede deteriorarse ni la fachada ni el interior sino que se deben conservar todos los elementos originales de esas estructuras”. 

De hecho, la intervención que se adelanta en esos predios carece de autorización por parte del Consejo Municipal de Patrimonio, el Departamento de Planeación Municipal y el Ministerio de Cultura.

Benjamín Barney, miembro del Consejo Municipal de Patrimonio, indicó que “los inmuebles del centro histórico no pueden ser intervenidos sin un visto bueno del Consejo. Nunca recibimos una solicitud de obras sobre esos predios, por lo que en quince días  definiremos qué medidas se pueden tomar en ese caso”. 

Por su parte, el director de Planeación, León Darío Espinosa, indicó que en una visita de verificación que realizó personal de su despacho “se encontró que la obra no cuenta con licencia, por lo que se solicitó la suspensión provisional de los trabajos y se inició un proceso sancionatorio. Se notificó al propietario y a una firma relacionada con la intervención de la formulación de cargos”.

El director de Patrimonio del Ministerio de Cultura, Alberto Escovar Wilson, advirtió que una comisión de esa entidad realizará una inspección en el sitio el 16 de mayo para verificar el estado de los inmuebles y revisar las actuaciones que ha hecho la Administración Municipal en este tema.

Se intentó comunicarse con representantes del grupo empresarial G50 para conocer su versión sobre la intervención en los predios en Santa Rosa, pero no fue posible contactarse con ellos.

Fuente: El País de Cali

 

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